¿Qué son las supercookies?

A los usuarios no les ha quedado más remedio que familiarizarse con un término como el de cookie, que es esa información que queda almacenada en su ordenador y que registra datos de su navegación y que, por lo general, suele quedar ahí durante un periodo de un mes y sirve a las empresas para analizar patrones de conducta de los usuarios, sus gustos y preferencias…

Las cookies son las responsables de que, por ejemplo, cuando navegamos por Internet veamos publicidad de un «hotel en Barcelona» en cualquier web después de haber visitado un buscador y comparador de hoteles y haber realizado una consulta sobre alojamientos en la Ciudad Condal.

Las supercookies pueden recogen datos de navegación en páginas de terceros y los almacenan durante meses

Esa posibilidad de mostrar anuncios destinados a personas que ya habían mostrado algún tipo de interés anterior se llama Retargeting y es posible porque cuando se realizó la búsqueda, se guardó una cookie en el ordenador con esa información.

Sin embargo, además de las cookies también existen las supercookies, que tienen la misma función -recopilar una serie de datos de navegación y conducta de los usuarios- pero que poseen una serie de peculiaridades.

Por ejemplo, las supercookies suelen permanecer más tiempo en el ordenador, en ocasiones, hasta dos años. Además, no sólo recogen información desde las páginas web que visita el usuario sino que también lo hacen en otras donde se estén mostrando los servicios de la compañía en cuestión.

Para entenderlo de manera sencilla lo mejor es recurrir a un ejemplo. Las supercookies de Facebook no sólo obtienen datos de la navegación que hacen los usuarios en la red social sino que también lo hacen cuando navegan en otras páginas web en las que se incluye, por ejemplo, el botón de «me gusta», o en aquellas páginas que para dejar comentarios te solicitan que accedas a tu perfil en la red social.

Estas supercookies están aceptadas por ley siempre y cuando se informe a los usuarios de que se están recopilando esos datos personales, se les detalle qué información se está recogiendo y se les notifique con qué objetivo se recopilan los datos.

En el caso de Facebook, esto es lo que no ha hecho la compañía con sus supercookies y por eso la Agencia Española de Protección de Datos le ha impuesto una severa multa de 1,2 millones de euros, tal y como vimos la semana pasada.

Otro de los problemas que presentaban estas es que la red social las mantiene no durante un mes sino hasta 17 meses después de que el usuario se haya dado de baja en la red social, tiempo durante el cual continúa recolectando información personal del mismo.

Manuel Moreno

Periodista y fundador de TreceBits. Consultor y formador en Social Media. Ponente y conferenciante. Profesor de redes sociales y periodismo 2.0. Colaborador en prensa, radio y TV. Autor de cuatro libros de Social Media. Más información en manuelmoreno.es

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