Cómo es Signal, la app de mensajería «segura» que utilizaban Puigdemont y Comín

Signal, app de mensajería
Hasta hoy, no muchas personas conocían la existencia de una aplicación de mensajería «segura» llamada Signal. Sin embargo, al ser el medio a través del cual se comunicaban Carles Puigdemont y el exconseller de ERC Toni Comín y haber trascendido una conversación entre ambos al serle fotografiada la pantalla a este último, la popularidad de la app ha crecido como la espuma. Tanto, que se sitúa ya en los primeros puestos de descargas en el ranking de la Apple Store en el día de hoy. Al momento de escribir estas líneas, en quinta posición, para ser más exactos.

Signal se ha situado en el top 5 de descargas hoy en el Apple Store

Pero… ¿qué es exactamente Signal y en qué se diferencia de otras aplicaciones de mensajería instantánea como WhatsApp? En la actualidad, en algunas funcionalidades, pero no demasiadas. Sí que cuando fue creada, en el año 2010, por un experto en seguridad informática, Moxie Marlinspike y un especialista en robótica, Stuart Anderson, bajo el nombre de «Whisper Systems» supuso el lanzamiento de una tecnología de seguridad revolucionaria: TextSecure.

En un principio se utilizó para las comunicaciones por SMS y posteriormente en sistemas de envíos de mensajes gratuitos. La aplicación, a la que se le otorgó el nombre de Signal, fue recomendada por Edward Snowden en 2014 como la aplicación de mensajería instantánea más segura, y ahí comenzó su popularidad, pero en realidad se ha estado utilizando en círculos reducidos desde entonces. De hecho, la compañía no facilita datos de números de usuario, porque posiblemente no pueda competir con los 1.300 millones de usuarios activos que posee WhatsApp ni de lejos. Es más, se estima que se ha descargado unos 5 millones de veces aproximadamente, aunque la cifra podría ser algo superior, pero muy alejada de sus competidoras.signal app secure

La principal característica de Signal, que está disponible para iOS y Android, es que permite mantener conversaciones cifradas punto a punto gracias a la tecnología TextSecure, lo que implica una seguridad total. En el momento de iniciar un chat, el teléfono del emisor envía un token, una especie de contraseña, al receptor. El contenido del mensaje se envía cifrado desde el teléfono emisor y únicamente el teléfono receptor, gracias a esa contraseña, puede descifrar su contenido.

Esto afecta tanto a los mensajes de texto como a las llamadas y videollamadas que se realizan con la aplicación. Además, esas comunicaciones no son conservadas ni siquiera en los propios servidores de Signal, por lo que nadie puede tener acceso a ellas, ni los empleados de la firma.

Hoy día el protocolo TextSecure es utilizado también por otras aplicaciones de mensajería instantánea como Telegram -que lo incorporó desde sus inicios, al ser código liberado- y también WhatsApp, que desde hace dos años incorpora el cifrado punto a punto. Por tanto, no se puede decir que a día de hoy sean menos seguras que Signal.

Signal sí que posee un par de características que la hacen diferente. Por ejemplo, permite enviar mensajes que desaparecen del teléfono del receptor una vez leídos o transcurrido un determinado espacio de tiempo (algo parecido al contenido efímero que popularizó Snapchat).

Además, Signal avisa al emisor de un mensaje si el receptor ha hecho pantallazo de la conversación para conservarla. Esto es algo que próximamente implementará Instagram también en las stories, el contenido efímero que se publica a través de la plataforma.

De lo que no puede avisar Signal -ni esta aplicación ni ninguna, por muy segura que sea- es de si uno de los interlocutores de la conversación deja la pantalla a la vista de los demás. Ahí, no hay protocolo ni encriptación que pueda evitar que se intercepte el contenido, como al parecer ha sucedido con los mensajes que Carles Puigdemont enviaba a Toni Comín.

 

Manuel Moreno

Periodista y fundador de TreceBits. Consultor y formador en Social Media. Ponente y conferenciante. Profesor de redes sociales y periodismo 2.0. Colaborador en prensa, radio y TV. Autor de cuatro libros de Social Media. Más información en manuelmoreno.es

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