Qué es el ‘grooming’ y por qué debe preocupar a los padres

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Las redes permiten que los niños tengan un acercamiento temprano a entornos antaño inaccesibles para ellos: juegos de realidad virtual, idiomas, contenido creado en cualquier parte del mundo, o incluso conocer a otras personas sin moverse del sofá.

El problema existente entre los llamados “nativos digitales” es que saben emplear muy bien las herramientas disponibles a su alcance, pero no tienen apenas conocimiento del peligro que, a veces, entrañan.

Un 42,6% de las menores españolas ha sufrido alguna vez acoso a través de Internet, en muchos casos perpetrado por un adulto

Es precisamente a uno de esos peligros al que hace referencia el término “grooming“, o “acercamiento” a niños y adolescentes a través de Internet, con la intención de abusar de ellos en cualquier grado. Aunque podemos encontrar la referencia también al acoso offline, “grooming” se emplea con más asiduidad cuando se habla de una aproximación online.

Por eso el uso de las redes y de Internet por parte de los niños y adolescentes debe estar siempre supervisado por un adulto: alguien que les haga entender que no siempre todo es lo que parece.

Muchos de los “groomers” se hacen pasar por chavales de la misma edad que sus víctimas, fingen aficiones y les ofrecen consejos y atención. Cuando ya tienen confianza, comienzan a extorsionarles con revelar secretos o publicar información comprometida si no les envían fotos íntimas.

En España el acceso a Internet comienza a los siete años, una edad demasiado temprana como para saber discernir entre lo seguro y lo peligroso.

Según un informe de Unicef sobre el acceso a Internet en la infancia publicado a principios de año, un 42,6% de las menores afirmaba haber sido acosada sexualmente de forma online, la mitad de ellas por un adulto. Los niños, aunque en un menor porcentaje, también son víctimas del grooming.

¿Qué pueden hacer los padres, o los adultos responsables de ellos? Desde luego, prohibir el uso de Internet está descartado. Cada vez se realizan más procesos a través de la red, y su mundo adulto estará articulado en torno a ella.

Crear conciencia sin asustar y emplear las herramientas disponibles, como el control parental, puede forjar un criterio temprano en los niños sin que vean Internet como algo negativo. Hay dos plataformas que pueden ayudar a los padres en este tema: Better Internet for Kids es la iniciativa europea, con diversos estudios y consejos, y Segura for Kids es el Centro de Seguridad en Internet para menores en España. En ella se puede denunciar casos y solicitar formación escolar.

Yaiza Ibarra

Periodista multiplataforma, compagina la redacción con el doblaje. Aprendiendo sin parar en TreceBits, escribe artículos sobre Internet y Redes Sociales desde marzo de 2017.

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