Facebook quiere desarrollar su propio satélite de Internet

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Facebook no renuncia a crear su propia infraestructura capaz de permitir conexión a Internet de alta velocidad en cualquier parte del mundo. Tras la cancelación de su proyecto de drones repetidores de Internet, conocido como «Proyecto Aquila», el gigante tecnológico vuelve sus ojos hacia el espacio y planea la construcción de un satélite propio para la conexión a la red.

Facebook está desarrollando un satélite llamado Athena para llevar conexión a Internet a zonas aisladas

Según los datos obtenidos a través de la Ley de Libertad de la Información (FOIA), la compañía estaría trabajando en un satélite capaz de otorgar acceso a Internet de banda ancha a zonas aisladas del planeta. Facebook confirmó la información, revelando que el nombre del satélite es «Athena».

Se trata de una evolución de la idea concebida para el proyecto Aquila, en el que una flota de drones alimentados por energía solar sería capaz de llevar Internet a cualquier punto del globo. Aquila fue cancelado, en parte porque la competencia (liderada por Google) estaba consiguiendo resultados mucho mejores en sus propios proyectos.

El cambio de enfoque de Facebook responde a una necesidad, ya que más de la mitad de la superficie terrestre no tiene cobertura online. La mejor solución para proveer con acceso a la red sería una flota de satélites en órbita baja. Se trata de un mercado muy disputado, con diversas empresas tratando de hacerse hueco como SpaceX o Virgin Galactic, propiedad del CEO de Amazon, Jeff Bezos.

El proyecto se encuentra en una fase de desarrollo bastante temprana, por lo que Facebook no ha ofrecido datos concretos sobre el satélite, sus capacidades o la infraestructura que acompañará a Athena. Por otra parte, sí han dicho que creen que la industria satelital será clave a la hora de llevar Internet a regiones rurales y aisladas.

La posibilidad de que Facebook (cuya red social cuenta con 2.200 millones de usuarios) sea además un proveedor de Internet otorgaría a la empresa una mayor presencia en el mercado y muchos más beneficios.

Juan Carlos Rubio

Periodista. Especializado en tecnología y política internacional.

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