Cinco motivos por los que Facebook Portal será un fracaso

Portal Facebook

Facebook eligió ayer posiblemente el peor día para realizar el lanzamiento de Portal, sus nuevos altavoces inteligentes. Después de muchos meses de especulaciones, y tras haber tenido que paralizar durante un tiempo el proyecto por el estallido de la crisis de seguridad de Cambridge Analytica, Facebook presentó ayer sus primeros dispositivos fabricados íntegramente por la compañía, si no se cuentan las gafas de realidad virtual Oculus, ya que compró la compañía después de su lanzamiento.

Facebook Portal llega en el peor momento para una compañía cuyo respeto por la privacidad de los usuarios es constantemente cuestionada

Pero no lo hizo en un buen día. El anuncio por parte de Google del próximo cierre de su red social Google+ eclipsó por completo el lanzamiento, que ha pasado desapercibido totalmente.

Esta podría ser una de las razones de que no se hable mucho de Portal ni de su versión de mayor tamaño, Portal+, pero quizá sea mejor no esconder la realidad escudándose en el cierre de Google+.

La verdad es que los altavoces de Facebook, que pueden ya reservarse en Estados Unidos pero que no llegarán a las tiendas hasta el mes que viene -justo a tiempo para la campaña de Navidad- no han despertado ni de lejos la expectación que sí parecían levantar cuando se hablaba de ellos como un rumor.

¿Por qué ocurre esto? Lo cierto es que se podrían mencionar varias razones por las que éste no ha sido el mejor momento para lanzar los altavoces y que llevarán a los usuarios a no comprarlos. ¿Estamos ante el próximo gran fracaso de Facebook? Todo apunta a que sí, pero no haremos esta afirmación alegremente, sino que vamos a proporcionar algunas razones:

Por qué no merece la pena comprar Facebook Portal

1. Desconfianza de los usuarios acerca de la privacidad. Facebook se ha apresurado a señalar que no tiene acceso a las conversaciones que se mantengan a través de sus nuevos dispositivos. Además, éstas están cifradas de extremo a extremo, por lo que nadie podría tener -supuestamente- posibilidad de conocer su contenido.

Sin embargo, la compañía si ha confirmado que tanto la cámara como el micrófono de Facebook Portal está permanentemente activo, ya que una de las funcionalidades de los equipos es responder a órdenes de voz dadas al grito de “Hey Portal!”. Es decir, que se está escuchando activamente lo que pasa alrededor del dispositivo para poder reaccionar si se identifica la orden.

Con los últimos escándalos de privacidad que ha experimentado Facebook en 2018, ¿quién confía en que ese ejercicio de escucha activa no sirva para algo más y proporcione información no deseada a la compañía o sus socios? Facebook se ha ganado ciertamente la desconfianza de los usuarios.

2. Facebook Portal sirve para hacer videollamadas y poco más. Las funciones de Facebook Portal son interesantes… si lo que se quiere es hacer videollamadas a través de Facebook Messenger con los amigos, desde cualquier lugar de la casa y enfocados por la cámara que sigue a la persona en movimiento. Sin embargo, no ofrecen mucho más.

Las funciones de Facebook Portal quedan muy lejos de las que permiten hacer otros altavoces inteligentes existentes en el mercado, por lo que los usuarios puede que no se decanten por comprar estos dispositivos si sólo les van a valer para hacer videollamadas.

3. Facebook Portal no cuenta con un ecosistema de aplicaciones. Otros altavoces inteligentes del mercado cuentan con la integración de aplicaciones de terceros que les permiten ofrecer más servicios y funcionalidades a lo usuarios. Sin embargo, Portal presenta un sistema a priori cerrado, que ofrece menos funciones a quienes lo adquieran.

4. No satisface una necesidad del usuario. Realmente… ¿quién necesita un nuevo producto para hacer videollamadas? Sí que existe cierta curiosidad en el mercado por los altavoces inteligentes, aquellos que permitan al usuario conectar los distintos dispositivos de su hogar y realizar distintas acciones por voz o incluso a distancia, a través de una app en el móvil.

Sin embargo, Facebook Portal no viene a satisfacer algo que demanden los usuarios en su vida cotidiana. Se trata más bien de una curiosidad, un gadget que llama la atención porque Facebook lo ha desarrollado y la compañía nunca hasta ahora había lanzado un producto tecnológico propio.

5. Facebook Portal es muy caro. Asumamos la realidad, Facebook Portal no es un producto precisamente económico. El precio del equipo de menor tamaño es de 199 dólares (podemos pensar en una posible paridad con el euro cuando llegue a Europa), mientras que Portal+ costará 349 dólares, a pesar de que lo que ofrece es un mayor tamaño y mayor resolución de cámara únicamente. Se trata de un precio ciertamente elevado para un equipo que “lo único” que hará es mejorar la forma en la que mantenemos videollamadas por Facebook Messenger con nuestros amigos.

Manuel Moreno

Periodista y fundador de TreceBits. Consultor y formador en Social Media. Ponente y conferenciante. Profesor de redes sociales y periodismo 2.0. Colaborador en prensa, radio y TV. Autor de cuatro libros de Social Media. Más información en manuelmoreno.es

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