WhatsApp, usado en Brasil de forma ilegal para influir en las elecciones

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Las elecciones de Brasil son unas de las más mediáticas de los últimos tiempos. Jair Bolsonaro, que se presenta como el candidato favorito de la segunda ronda de elecciones, es conocido por sus polémicas (y violentas declaraciones). Pero esto no es lo único inusual de las elecciones del país sudamericano: la app de mensajería WhatsApp se ha estado utilizando como arma propagandística.

WhatsApp está siendo utilizado en Brasil como arma propagandística masiva para llegar a millones de brasileños con mensajes políticos

En Brasil, muchas compañías telefónicas permiten a los usuarios utilizar WhatsApp sin tener contratado un plan de datos, por lo que gran parte de los brasileños (hasta 120 millones) utilizan esta app. Aprovechándose de ello, se está utilizando la plataforma para mandar cientos de miles de mensajes políticos a un número similar de números de teléfonos.

Mediante técnicas (en muchos casos ilegales) de recolección, empresas vinculadas a la campaña electoral consiguieron miles de números de teléfono de brasileños que más tarde fueron bombardeados con mensajes.

Los números se pueden obtener comprando bases de datos (lo cual es legal en Brasil), accediendo a los datos proporcionados voluntariamente por simpatizantes de los partidos o mediante información recolectada de manera ilegal robando la información a las teleoperadoras.

En algunos casos, los números objetivo eran añadidos a varios grupos de WhatsApp, donde se mandaba información política sin cesar. Esto ha llevado a Facebook a cancelar cientos de miles de cuentas de WhatsApp vinculadas a este tipo de propaganda electoral.

Por su parte, la corte electoral de Brasil ha comunicado que no hay una legislación electoral específica sobre WhatsApp y otras aplicaciones similares, aunque la ley sí que contemple la publicidad política a través de Internet. Por el momento, solo Facebook ha tomado cartas en el asunto con la cancelación de cuentas conocidas por hacer spam electoral.

Juan Carlos Rubio

Periodista. Especializado en tecnología y política internacional.

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