Pequeños cambios en YouTube podrían eliminar toneladas de dióxido de carbono

YouTube podría eliminar hasta 300.000 toneladas métricas de dióxido de carbono con solo activar funciones de ahorro de energía en su plataforma. Así lo establece un estudio de la Universidad de Bristol (Reino Unido).

El beneficio de que las empresas reduzcan sus «deshechos digitales» podría ser aún mayor teniendo en cuenta que este estudio está basado en estimaciones

El informe, dirigido por el profesor Daniel Schien, demuestra que, con solo desactivar la reproducción de imágenes cuando los usuarios no ven la pantalla, YouTube podría ahorrar la misma cantidad de energía que gastan 30.000 hogares anualmente.

La mayoría de las compañías tecnológicas, como YouTube o Facebook, producen enormes cantidades de dióxido de carbono anualmente. Esto se debe a que cada uno de los servicios que proveen requieren de enormes gastos energéticos para el funcionamiento de sus servidores.

Sin embargo, no toda la huella de carbono de las grandes tecnológicas es generada por el mantenimiento de los servidores. De hecho, el estudio de la Universidad de Bristol solo contempla el gasto derivado de los «deshechos digitales» de YouTube, pero no la energía malgastada en acciones no aprovechadas por el usuario. Ejemplo de ello es la reproducción de imágenes en un vídeo que solo se está escuchando o que se deja como música de fondo.

YouTube recibe más de mil millones de visualizaciones diarias, muchas de ellas relacionadas con contenidos musicales que solo son escuchados, pero que de igual forma consumen energía de la pantalla.

Es por ello que hasta las modificaciones más pequeñas para ahorrar energía podrían aliviar significativamente la huella de carbono de grandes tecnológicas como YouTube.

Incluso, el beneficio de que las empresas reduzcan sus «deshechos digitales» podría ser aún mayor si se considera que este estudio está basado en estimaciones, debido a la dificultad de calcular la huella de carbono de una empresa.

Además, los datos utilizados en las estimaciones han sido bastante conservadores. Los investigadores han asumido, por ejemplo, que la mayoría de los usuarios ve los vídeos con baja resolución, lo que implica un menor gasto energético, cuando en realidad no es así.

Si los planteamientos de este estudio son efectivos, la implementación de pequeñas medidas o funciones simples para el ahorro de energía podrían jugar un papel fundamental en la reducción de deshechos de carbono, contribuyendo, consecuentemente, a un mejor estado del medio ambiente.

Diana Cid

Periodista interesada en tecnología, cultura y verificación digital

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