¿Por qué Facebook no ha conquistado el mercado del hardware?

Facebook Portal hardware

Cuando se piensa en grandes empresas tecnológicas, es inevitable pensar en Facebook. El gigante social abarca una gran cantidad de exitosos y rentables productos de Internet, pero hay un campo en el que Facebook no ha sido capaz de instalarse a pesar de sus esfuerzos: el sector del hardware.

Building 8, la división de Facebook enfocada al hardware, fue disuelta sin haber comercializado ni un solo producto

Además, la compañía de Mark Zuckerberg parece rezagada con respecto a sus rivales. Las otras empresas tecnológicas de primer nivel (Google, Amazon, Apple…) sí que han irrumpido exitosamente en mayor o menor medida en este mercado.

Apple no necesita explicación, pues el hardware es casi el 100% de su oferta, pero Google y Amazon, con dispositivos como altavoces inteligentes, asistentes personales (un mercado que el año pasado estaba valorado en 76.000 millones de dólares), teléfonos móviles o libros electrónicos han conseguido una repercusión cada vez más notable en el mundo de los aparatos electrónicos.

Facebook, cuya mayor fuente de ingresos (hasta el 93%) proviene de la publicidad, ha invertido un gran capital financiero y humano para penetrar en el sector del hardware y diversificar sus ingresos. La división encargada de estos productos, llamada Building 8 -el 8 corresponde al número de letras en Facebook-, ha tenido poco éxito a la hora de llevar a Facebook a las estanterías de la sección de electrónica de los centros comerciales.

De hecho, Building 8 fue remodelada sin haber sacado ni un producto, y su núcleo se convirtió en Portal, responsables del dispositivo homónimo enfocado a realizar vídeollamadas. Si bien no ha sido un éxito arrollador, Portal tiene el honor de ser el primer producto físico comercializado por Facebook, y parece que lo va a seguir siendo durante un tiempo.

El desarrollo de Portal fue iniciado por Building 8 en 2016, y durante el período de experimentación hasta su lanzamiento (y reorganización del equipo, su jefa y coordinadora, Regina Dugan, abandonó la empresa tan solo 18 meses después de que asumiera el cargo.

El mercado del hardware es un terreno difícil, y Facebook ha invertido millones de dólares para solo tener un producto que no termina de calar entre los consumidores. Desde luego, no es la única red social que ha tenido problemas para iniciarse en este mundo, ya que Snapchat, con sus gafas Spectacle, vivió una situación similar. 

Las razones del fracaso, según el ayudante de Duga, Rafa Camargo, fueron las dificultades que se enfrentaron para lanzar un producto de calidad a tiempo y en las cantidades necesarias para llegar al mercado.

Juan Carlos Rubio

Periodista. Especializado en tecnología y política internacional.

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