La gran cantidad de basura espacial amenaza las comunicaciones terrestres

La Organización de la Naciones Unidas (ONU) ha advertido que la gran cantidad de basura espacial existente amenaza los sistemas de comunicación. Tras sesenta años de carrera espacial, alrededor de nuestro planeta se encuentran en órbita miles de toneladas de chatarra. Según la directora de la Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior, Efe Simonetta Di Pippo, esto se está convirtiendo en una preocupación cada vez más importante para la comunidad internacional.

En la actualidad hay más de 23.000 objetos orbitando alrededor de la Tierra

La situación afecta a las comunicaciones terrestres, que dependen del espacio para funcionar. Por ejemplo, las llamadas telefónicas y las transacciones financieras necesitan de un geolocalizador cuyos datos son transmitidos a través de satélites de telecomunicaciones, muchos de los cuales se encuentran en la actualidad en riesgo de sufrir una colisión contra las toneladas de basura espacial que se encuentran orbitando alrededor del planeta.

La carrera espacial se inició en 1957. Desde entonces se han contabilizado más de 5.000 lanzamientos espaciales que han dejado en órbita más de 23.000 objetos, la mayor parte de ellos abandonados, puesto que de ellos solo 1.200 se encuentran en funcionamiento. Es decir, el resto carece de utilidad y se clasifica como basura espacial.

En cuanto a la cantidad de satélites que existen, según el Índice de Objetos Lanzados al Espacio Exterior, hay 4.921 satélites orbitando en la actualidad, de los cuales 2.600 ya no funcionan.

Muchos de estos desechos se convierten en tal por colisiones que ocurren entre los propios satélites y restos de cohetes, hecho que agrava la situación, puesto que mientras más objetos hayan en la órbita mayores son las posibilidades de que haya nuevas colisiones, y por ende, que se cree mas cantidad de chatarra. Por su parte, la Agencia Espacial Europea ratifica que hay aproximadamente 750.000 objetos, con más de un centímetro de tamaño y sin ninguna utilidad, circulando en la órbita a una velocidad de 56.000 kilómetros por hora.

Aunque esta sea una situación alarmante, por el momento no existe una solución técnica. Di Pippo señala que la tecnología espacial es indispensable para lograr los objetivos de la ONU en cuanto a desarrollo sostenible. Sin embargo, para ellos también es importante preservar el espacio como un bien común de la humanidad y las próximas generaciones. Ante esto, expone que la solución irremediablemente pasa por que las empresas que participan en actividades espaciales adopten medidas para disminuir la creación de residuos.

«Sólo trabajando juntos se pueden encontrar soluciones para el tema de los desechos espaciales: las alianzas y la cooperación entre todos los actores espaciales serán cruciales para prevenir y minimizar la creación de nuevos basura espacial», concluye Di Pippo.

Por ejemplo, Elon Musk, fundador de Tesla, y Jeff Bezos, dueño de Amazon, quien ya ha propuesto dejar la tierra y colonizar la Luna, trabajan en conjunto en un proyecto que busca ofrecer  Internet a bajo coste y, por ello, este año, han lanzado una decena de minisatélites para expandir la banda ancha en todo el mundo.

Éstos tendrán que sortear la basura espacial existente, al mismo tiempo que se pide a empresas como éstas que los ponen en órbita mayor compromiso medioambiental, aunque sea más allá de la atmósfera terrestre, si se quiere tratar de evitar que las comunicaciones se resientan en un futuro no muy lejano. El problema es que, de momento, sólo se trata de una petición informal, por lo que se necesitaría una legislación al respecto para evitar males mayores a futuro.

Mariangel Massiah

Con licencia para comunicar. Creadora de contenido. Locución. Comunicación digital y corporativa.

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