Facebook ‘marca’ a menores como «interesados en apuestas y alcohol» con fines publicitarios

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El algoritmo de Facebook etiqueta a cada uno de sus usuarios con diferentes intereses o rasgos políticos, físicos, geográficos… teniendo en cuenta la actividad que realiza cada uno en la red social y también las predicciones del propio sistema de categorización de la compañía.

Las normas de uso de Facebook prohiben la publicidad de venta de alcohol o de casas de apuestas a menores

Ese etiquetado es utilizado posteriormente por los anunciantes para segmentar sus campañas de publicidad y mostrar anuncios a los usuarios que pudieran estar interesados en sus productos y servicios en base a una serie de palabras clave, esas etiquetas colocadas arbitrariamente junto a los intereses mostrados de manera activa por los usuarios.

El sistema no ha estado exento de polémica desde que se implantó. De hecho, en mayo de 2018, tras la implantación de las nuevas normativas de protección de datos en la Unión Europea, el GDPR, se descubrió que la red social había estado marcando a los usuarios según su orientación sexual, religión o pensamientos políticos sin marcar esos datos como «información sensible», tal y como exigía la regulación.

Ahora el algoritmo de Facebook se enfrenta a una nueva polémica. Según una investigación que ha desarrollado el ente publico danés (Danish Broadcasting Corporation) junto al diario The Guardian, las herramientas publicitarias de Facebook muestran que más de 740.000 jóvenes de menos de 18 años han sido etiquetados como «interesados en apuestas deportivas», mientras que más de 940.000 han sido ‘marcados’ como «interesados en alcohol».

Estos intereses -que han sido generados automáticamente por Facebook teniendo en cuenta el comportamiento de los jóvenes en la red social- sirven a los anunciantes para segmentar sus anuncios.

Es cierto que Facebook, en sus normas de uso, prohibe la publicidad de venta de alcohol o de casas de apuestas dirigida a jóvenes en la red social, pero eso no quiere decir que los anunciantes no puedan darle la vuelta a la regulación para hacer llegar su publicidad a estos grupos cumpliendo la legislación de la red social.

Por ejemplo, los jóvenes que han sido marcados podrían ser objeto de la publicidad desarrollada por una organización anti casas de apuestas que quiera hacer llegar su mensaje a audiencias con problemas de adicción al juego. Es posible que muchos de los etiquetados ni siquiera tengan ese problema.

Igual podría pasar con un juego para móviles que tuviera un alto componente de azar en su desarrollo. Sus creadores podrían segmentar y enviar publicidad a esos menores «con intereses en el juego online y las apuestas».

Manuel Moreno

Periodista y fundador de TreceBits. Consultor y formador en Social Media. Ponente y conferenciante. Profesor de redes sociales y periodismo 2.0. Colaborador en prensa, radio y TV. Autor de cuatro libros de Social Media. Más información en manuelmoreno.es

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