Qué es el PageRank y cómo funciona

Qué es el PageRank de Google

El PageRank es un algoritmo de Google que fue lanzado en 1999 por los fundadores de la compañía Larry Page y Sergey Brin. La función de este algoritmo era medir la importancia y la calidad de una página web en un rango que iba del 0 al 10, siguiendo una serie de criterios medibles.

El PageRank supusó una revolución para los motores de búsqueda, catapultando a Google al trono de los buscadores.

El PageRank de Google está inspirado en el «Science Citation Index» (SCI), el índice de citación más conocido en todo el mundo, que fue desarrollado por Eugene Garfield en la década de los 60. El SCI mide la importancia de diferentes publicaciones científicas, determinando su relevancia e influencia en base al número de referencias que han recibido de otras publicaciones.

El valor de una página web en el PageRank se determina a través de los enlaces que llegan desde otras páginas, pero también de la calidad de estas páginas, la del dominio que apunta y su antigüedad, y la importancia que se le otorga a cada enlace. Esto no quiere decir que una página con muchos enlaces tenga un PageRank de 10, ya que si los enlaces son de baja calidad, recibirá una puntuación baja. En la práctica, lo que significa es que una página web que reciba enlaces provenientes de páginas con un buen PageRank —aquellas páginas que Google considera de alta calidad y con autoridad—, tendrá un PageRank alto, pero si la mayoría son enlaces de baja calidad, lo tendrá bajo.

En la siguiente imagen se muestra un ejemplo de cómo funciona el PageRank mediante enlaces:

Cómo funciona el PageRank

En 1998, cuando el PageRank se puso en marcha, supuso un impacto tan grande en las búsquedas que en menos de diez años, Google centralizaba cuatro de cada cinco búsquedas. Desde entonces, Google ha lanzado actualizaciones de sus algoritmos periódicamente para mejorar los resultados de búsqueda.

Hoy en día, el PageRank ya no tiene el valor que tuvo durante la década pasada. En su momento, supuso una revolución para el SEO, obligando a los profesionales a cambiar la forma en la que posicionaban las páginas y lanzándose a buscar el mayor número posible de enlaces para manipular el PageRank. Esto supuso el inicio del Black Hat SEO, una serie de malas prácticas o prácticas maliciosas que buscan engañar a Google para posicionar una página. A raíz de estas malas prácticas se crearon los primeros algoritmos (siendo Penguin el primero) y los atributos de enlaces como el «nofollow».

El PageRank dejó de actualizarse para el público en 2013 y fue eliminado definitivamente de la Google Toolbar en marzo de 2016. Sin embargo, Google sigue usándolo de forma interna y existen algunas herramientas como Google PageRank Checker de WMTips que permiten conocer el PageRank de cualquier página.

Para mejorar el PageRank a día de hoy, se pueden realizar algunas acciones como:

Crear una buena estrategia de contenidos: en contenido de gran calidad recibe muchos enlaces, lo que mejora el PageRank.

Colaborar: las estrategias de colaboración con otras páginas (guestposting) puede atraer enlaces, sobre todo si se colabora con páginas referentes.

Redes sociales: contactar con influenciadores y perfiles relevantes en redes sociales, que enlaces y compartan el contenido, puede aumentar el PageRank.

Marcadores sociales: los marcadores sociales también pueden mejorar el PageRank de una página.

Jaume Vicent

Redactor y especialista en SEO y marketing de contenidos. Friki de las redes sociales y de las nuevas tecnologías.

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