Analizan el pulso con un Apple Watch y detectan la COVID-19 antes que las PCR

Warrior Watch

Investigadores de la Facultad de Medicina Icahn del hospital Mount Sinai, en Nueva York, han llevado a cabo un estudio que concluye que el Apple Watch es capaz de detectar un positivo en COVID-19 con una semana de antelación a cuando lo haría una PCR.

Los participantes en el estudio recopilaron sus constantes vitales durante seis meses

Los resultados del estudio han sido revisado por pares y publicados en el Journal of Medical Internet Research. En el mismo se han involucrado 279 empleados del área sanitaria de la institución Monte Sinaí de Nueva York. Durante el tiempo del estudio han utilizado smartphones iPhone 6 o modelos superiores y relojes inteligentes Apple Watch Series 4 o superiores. Los datos captados por los sensores del Apple Watch eran transmitidos a la app Salud de iOS que los compartía con la app Warrior Watch desarrollada por los investigadores.

A quienes participaron en el estudio se les pidió que durante los meses de duración del mismo cumplimentasen diariamente un formulario en el que señalar potenciales síntomas de coronavirus además de otros factores, como el estrés. Los datos se recopilaron entre los meses de abril y septiembre de 2020 y la atención de los investigadores se centró específicamente en la variación del pulso cardiaco, un indicador del estrés sobre el sistema nervioso.

Combinando estos datos con otros asociados a la acción del coronavirus (fiebre, dolores, tes seca, pérdida de los sentidos del gusto y el olfato) se elaboró un patrón capaz de anticipar los efectos del contagio con una semana de antelación a lo que sería capaz de conseguir una PCR, específicamente de las que se hacen por vía nasal. No es este, sin embargo, el primer método investigado que trata de avanzar la detección de la presencia de COVID, puesto que hay incluso algoritmos que tratan de anticiparlo a través del análisis del sonido de la tos.

Al mismo tiempo, el estudio ha sido capaz de determinar que los patrones de variación del pulso cardíaco de los participantes se normalizaban con mayor celeridad tras efectuarse el diagnóstico, alcanzando unos niveles de normalidad en apenas una o dos semanas después.

Los investigadores mantienen la esperanza de que los resultados de su estudio puedan contribuir a expandir la anticipación en la detección de brotes contagiosos por coronavirus, de manera que pueda actuarse desde el primer momento en el aislamiento de los contagiados, evitando la transmisión a otras personas con quienes mantengan contacto sin necesidad de acudir a exámenes físicos.

El estudio no acaba tras ofrecer estos resultados. Los investigadores responsables del mismo planean ampliar si hay otros dispositivos de tipo wearable capaces de suministrar información que permita anticipar el diagnóstico, como puede ser a través de la monitorización del sueño.

En paralelo, la propia Apple colabora en una investigación conjunta con equipos de investigación en centros médicos de Seattle y Washington acerca de cómo los cambios en la oxigenación de la sangre y el ritmo cardiaco pueden constituir señales de alerta temprana de la presencia de gripe y COVID-19.

Antonio Rentero

Comunicador especializado en tecnología y cine. Jurista especializado en protección de datos. Curioso especializado en prácticamente todo.

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