Facebook estudia añadir reconocimiento facial a sus gafas inteligentes

Facebook Gafas inteligentes

Andrew Bosworth, vicepresidente de Facebook para realidad aumentada y realidad virtual, ha afirmado que en la actualidad se está debatiendo sobre la conveniencia de añadir funciones de reconocimiento facial a las gafas inteligentes que Facebook presentará este mismo año.

El reconocimiento facial integrado en las gafas de realidad aumentada plantea cuestiones sobre su respeto a la legalidad y la privacidad de los viandantes

Aunque los beneficios de una función de reconocimiento facial en unas gafas de realidad aumentada sean interesantes para el usuario, desde Facebook son conscientes de los impedimentos legales con la normativa vigente en la actualidad en muchos territorios, comenzando por Estados Unidos, donde la legislación federal no permite este tipo de aplicaciones, existiendo algunas ciudades o estados que lo han prohibido. Facebook ya ha tenido problemas en el pasado al emplear el reconocimiento facial.

Por ejemplo, en 2008 se aprobó en el estado de Illinois una Ley de Privacidad de Información Biométrica (BIPA, por sus siglas en inglés) que impedía a las empresas privadas recabar y almacenar datos biométricos como escaneos faciales sin contar con el consentimiento del sujeto, pero se trata de normativas que han quedado desactualizadas y son de difícil aplicación a la situación actual. De hecho Facebook fue multada en 2020 a consecuencia de esta normativa, debiendo abonar una cantidad superior a los 650 millones de dólares.

Bosworth ofrecía su respuesta tras la pregunta a tal respecto de un empleado durante una de las reuniones periódicas con los empleados de la red social, que se mostraba preocupado por la posible utilización por parte de acosadores de una función de reconocimiento facial implementada en las gafas inteligentes que Facebook tiene previsto lanzar al mercado durante 2021. El vicepresidente de la división de realidad aumentada y realidad virtual de Facebook ha explicado a través de su propia cuenta en Twitter que «el reconocimiento facial es un asunto muy controvertido y tenía buenas razones para mantener un debate público acerca de sus pros y sus contras».

En ese sentido Maxine Williams, directora de la oficina de Facebook para la Diversidad, expresó durante la misma reunión la conveniencia de que Facebook elabore sus propios principios relativos al reconocimiento facial, añadiendo que «sólo porque puedas [desarrollar algo] no quiere decir que tengas que hacerlo», reconociendo que la empresa es consciente del potencial para la discriminación y la posible producción de perjucios a terceros derivada de la inclusión del reconocimiento facial a unas gafas inteligentes de Facebook.

Desde la red social fundada por Mark Zuckerberg se aduce que una función de reconocimiento facial automatizado incluido en sus gafas inteligentes serviría para añadir una capa de información con los datos personales disponibles en Facebook cuando alguien se encuentre frente a una persona de cuyo nombre no pueda acordarse, pudiendo conocer también otros datos relevantes que dicha persona haya añadido a su perfil. También sería de una gran ayuda para aquellas personas que sufra un tipo de condición que, mediante una ceguera selectiva, les impide reconocer o memorizar los rostros.

Cabe recordar que Facebook tiene uno de los mayores archivos mundiales de fotografías, publicadas por los propios usuarios de la red social, y además cuenta con la herramienta DeepFace, capaz de identificar a los usuarios y etiquetarlos en las imágenes donde aparecen. Esta herramienta no ha sido comercializada, a diferencia de otras tecnologías similares de identificación facial, como la de Amazon, que sí han sido licenciadas para su uso por empresas y organismos públicos.

Las gafas inteligentes de Facebook tienen prevista su llegada al mercado en algún momento aún no concretado de 2021 y toman como base unas gafas Ray-Ban tras un acuerdo con su empresa matriz, Luxottica.

Antonio Rentero

Comunicador especializado en tecnología y cine. Jurista especializado en protección de datos. Curioso especializado en prácticamente todo.

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