Cómo localizar los satélites de Starlink para avistar el paso de su constelación

Logo de Starlink

Una página web, Find Starlink, permite localizar el momento y la hora en la que se puede avistar el paso de la constelación de satélites Starlink, un fenómeno que a muchos ha sorprendido por su peculiar aspecto: una hilera de luces que cruza el cielo nocturno a modo de procesión estelar.

Starlink es la empresa perteneciente a SpaceX que ofrece conexión a Internet vía satélite

La iniciativa parte de un anónimo interesado en la astronomía que en apenas tres días creó la página web. Todo sucedió cuando hace dos años, el 24 de mayo de 2019, tuvo lugar el primer lanzamiento de una constelación de de Starlink, pequeños satélites con los que se ofrece acceso a Internet en todo el planeta, y a simple vista se podía observar esa hilera de luces que cruzaba el cielo nocturno.

El creador de Find Starlink se coordinó con su hermano y un amigo, residiendo todos ellos en distintas partes del mundo, desarrollando una sencilla herramienta que, tras introducir la ubicación, calcula el momento (día y hora) y la orientación necesaria para observar (si el tiempo atmosférico no lo impide) el tránsito de esa constelación móvil en forma de hilera de puntos de luz que se desplazan por un segmento del firmamento.a

Web Starlink

Find Starlink muestra, además de la dirección en la que hay que buscar el tránsito de los satélites, la elevación, el arco y la duración del momento de visibilidad, avisando de posibles variaciones en tiempo y posición debido a los cambios imprevistos (por parte de los autores de la página web) en las trayectorias de los satélites. La página adelanta los posibles momentos idóneos con una antelación de cuatro o cinco días, pero avisando de potenciales cambios debido a que desde SpaceX se corrigen continuamente las trayectorias de los satélites para efectuar pruebas, situarlos en la órbita adecuada y comenzar a entrar en servicio.

Cabe recordar que el fenómeno que produce la visibilidad de esta constelación tiene que ver con el reflejo sobre un punto determinado de la superficie terrestre de la luz solar en la propia estructura de los nanosatélites. Ese reflejo puede ofrecer una posibilidad de distinguirlo que Find Starlink categoriza en tres niveles distintos (bueno, regular, malo) con el que ofrecer un atisbo de cómo podría ser la experiencia del avistamiento para el usuario.

Find Starlink

Apenas bastó una noche para desarrollar la página web y en los siguientes cinco días a su puesta en funcionamiento ya sumaba más de medio millón de visitas, y ahora están desarrollo sendas apps para iOS y Android que, además de ofrecer las indicaciones previamente descritas también permitirán establecer notificaciones y alarmas que avisen del momento óptimo para contemplar el paso de los satélites.

Antonio Rentero

Comunicador especializado en tecnología y cine. Jurista especializado en protección de datos. Curioso especializado en prácticamente todo.

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