¿Qué es Google FLoC y cómo afectará a la publicidad?

Nuevas cookies con mayor privacidad de Google

FLoC son las siglas de «Federated Learning of Cohorts» (Aprendizaje federado de cohortes) y se trata de un nuevo sistema que Google implementará para acabar con las cookies de terceros.

El nuevo sistema FLoC organiza a los usuarios en grupos de miles o millones de personas, en función de sus datos de navegación y preferencias, que cambian cada 7 días.

Aunque, en principio, FLoC debería haberse implementado en marzo de 2021, la pandemia por COVID-19 y otros problemas de integración, han llevado a Google a fijar la nueva fecha de implementación de este nuevo sistema de «cookies» para enero de 2022, momento en el que se eliminarán por completo los soportes para las cookies de terceros.

Las cookies han sido un problema desde hace tiempo, ya que implican que la web siempre rastrea la actividad de cada usuario. Por ejemplo, al acceder a una tienda online, toman información de los artículos comprados, pero también de los que se hayan visitado. Más tarde, utilizan esta información para mostrar anuncios personalizados, lo que para muchos usuarios supone una violación de la privacidad.

En este sentido, desde hace un tiempo, los sitios web están obligados a preguntar siempre si el usuarios permite o no sus cookies. Sin embargo, esto no es suficiente para muchos, incluido Google.

¿Cómo funciona FLoC?

En lugar de añadir un pequeño archivo HTML al navegador para rastrear la actividad, como las cookies, FLoC añadirá al usuario a un grupo u otro, a los que llama Cohortes, en función de sus preferencias de navegación y gustos. En este sentido, FLoC no sigue de forma individual al usuario, sino que lo hace como parte de un grupo. De ahí su nombre, que es un juego de palabras con la palabra «Flock», que se traduce como «rebaño» o «bandada».

FLoC clasifica y asigna a cada usuario a una cohorte donde hay miles o millones de usuarios. Para crear las cohortes, Google utiliza datos de navegación, actividad y preferencias del usuario. Una vez creada una cohorte, se le asigna una ID, que será como un carnet identificativo, y será esta ID la que se registrará y rastraerá al acceder a una página o sitio web.

De esta forma, Google evitar realizar seguimientos personales y no tiene la información de una persona concreta, lo que para ellos es una gran ventaja en términos de privacidad. Sin embargo, el usuario no podrá escoger o cambiar de cohorte, ya que será el algoritmo SimHash el encargado de crearlas con nuestros datos de navegación. En este sentido, las cohortes tampoco son definitivas, ya que estas cambiarán cada 7 días, en función de nuestras búsquedas y actividad online.

¿No es lo mismo que las cookies? ¿Cómo afectará a la publicidad?

Muchos usuarios opinan que las «cookies» y FLoC son dos caras de una misma moneda. En lugar de hacer un seguimiento personal, se agrupa a las personas y se sigue al grupo. El resultado sigue siendo el mismo: nuestra actividad online es rastreada.

Puede que sea así, sin embargo, Google necesita una forma de ofrece a los anunciantes de Google Ads la posibilidad de rastrear la actividad de sus usuarios para crear campañas de publicidad efectivas y que no se basen en un seguimiento y rastreo personal (ya sea mediante «cookies», seguimiento de IPs, por localización, etc.).

Al mismo tiempo, una vez se haya activado definitivamente FLoC, algunas métricas de conversión desaparecerán, ya que serán imposibles de rastrear sin un análisis personal de la actividad. Al mismo tiempo, FLoC es una herramienta de Google, por lo que será nativa de Chrome y es posible que otros navegadores decidan no utilizarlo.

En este sentido, la mayoría de los navegadores y motores de búsqueda del mercado se han mostrado en contra de FLoC. Esto significa que las plataformas de publicidad online podrán seguir obteniendo información de las «cookies» de terceros en otros navegadores.

Jaume Vicent

Redactor y especialista en SEO y marketing de contenidos. Friki de las redes sociales y de las nuevas tecnologías.

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