Guía de Bitcoin para principiantes

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En general, 2021 ha sido un año muy importante para las criptomonedas, especialmente para Bitcoin (BTC) que alcanzó un máximo histórico de casi 69.000$ y además se convirtió en moneda oficial en El Salvador.

Todo lo que siempre hemos querido saber sobre Bitcoin, la criptomoneda más grande por capitalización de mercado.

A pesar de la popularidad del Bitcoin y de que las criptomonedas y la tecnología blockchain se han incorporado definitivamente al mundo de las financias y a la cultura popular, muchas personas todavía no tienen muy claro qué es Bitcoin o qué significa el término criptomoneda. Para todos ellos, vamos a explicar brevemente cómo se originó y qué es el Bitcoin.

¿Cómo se originó Bitcoin?

Bitcoin apareció por primera vez en 2009 y fue inventado por una persona (o grupo de personas, ya que la identidad de su autor sigue siendo un misterio) que se hacía llamar a sí mismo Satoshi Nakamoto.

Bitcoin fue presentado por un libro técnico («whitepaper») en el que se declaraba que su objetivo era crear «un nuevo sistema de efectivo electrónico» que estuviera completamente descentralizado, sin servidor ni autoridad central. Esto significa que, al contrario que el dinero que utilizamos, que está regulado y controlado por los bancos centrales de los diferentes países o zonas monetarias, el Bitcoin no tendría control.

En 2011, tras trabajar en la tecnología de Bitcoin, Nakamoto liberó el código fuente y los dominios a la comunidad para desaparecer.

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda digital descentralizada. Es decir, que no se acuña como moneda física y no hay una institución central, como un gobierno o un banco, que la controle.

Los propietarios de Bitcoin también son anónimos; en lugar de utilizar nombres, números de la seguridad social o identificadores fiscales, los compradores y vendedores de Bitcoin se identifican a través de claves de cifrado.

¿De dónde sale Bitcoin?

Como hemos señalado, Bitcoin no se acuña como una moneda tradicional, sino que se «extrae». Esta labor la realizan los mineros criptográficos que utilizan computadoras especializadas, llamadas ASIC (Circuito Integrado para Aplicaciones Específicas, por sus siglas en inglés), conectadas a Internet para resolver un complejo algoritmo, llamado «hash».

En este sentido, cada vez que se realiza una transacción (una venta, compra o envío de BTC de una billetera a otra) en la red de Bitcoin durante un periodo concreto de tiempo, la información queda encerrada dentro de un «bloque». Cuando las computadoras de los mineros resuelven en algoritmo, las transacciones se liberan y se inscriben en el gigantesco libro de contabilidad de Bitcoin, liberando además cierta cantidad de monedas.

Sin embargo, encontrar la solución de estos algoritmos es cada vez más complicado, ya que a medida que más mineros tratan de resolver el algoritmo, más complicado se vuelve este y, por tanto, mayor potencia computacional se requiere para resolver el acertijo.

Este aumento de la dificultad de la minería está pensado para que la red se vuelva más segura y estable a medida que más usuarios se incorporan a ella. Sin embargo, tiene una gran desventaja y es que la minería de Bitcoin requiere cantidades de energía cada vez más altas, lo que ha provocado preocupación en la comunidad por la viabilidad de las operaciones mineras y cómo afectan estas al medio ambiente.

Finalmente, cuando se resuelve el hash y se crea un nuevo bloque, este se agrega al final de la cadena (cadena de bloques o blockchain), que se actualiza y propaga la información del nuevo bloques públicamente.

Actualmente, un minero extrae unos 6,25 Bitcoins por bloque, mientras que en 2009 se extraían unos 50 BTC nuevos en cada uno. Esto sucede porque cada cuatro años más o menos se produce un «halving», es decir, que se reduce a la mitad el número de Bitcoins que se extraen.

Esto es importante ya que Bitcoin tiene un suministro finito de 21 millones, de los que ya se ha extraído el 90%. Sin embargo, se calcula que el último Bitcoin no se extraerá hasta 2140 debido a los «halvings», pero también a la dificultad de la minería, que crecerá a medida que nuevos mineros se incorporen a la red.

¿Qué determina el valor de Bitcoin?

Al tener un suministro limitado, el precio del Bitcoin va ligado a la compra y venta, de forma similar a lo que ocurre con el oro y otros metales preciosos. Sin una autoridad central que «controle» la emisión, su valor depende de la gente.

Esto provoca que el precio del Bitcoin (y de la mayoría de las criptomonedas) sea extremadamente volátil. Además, invita a la gente a especular con el precio, lo que finalmente lleva a una cierta manipulación del mercado.

¿Cómo comprar Bitcoin?

Hoy en día, comprar Bitcoin es muy sencillo, ya que existe una gran variedad de intercambios centralizados como Binance, Coinbase o FTX en los que es posible comprar BTC y otras criptomonedas mediante tarjetas de crédito o incluso por PayPal. Estos intercambios nos crean una billetera digital, con dirección propia, en la que se almacenarán nuestras criptomonedas, por lo que no tendremos que trabajar con las complejas billeteras digitales de custodia propia.

Uno de los problemas de estos intercambios centralizados es que suelen cobrar tarifas de transacción más altas que los descentralizados, lo que puede ser un problema para aquellos usuarios que realizan muchas operaciones.

¿Qué se puede hacer con Bitcoin?

Hoy en día hay muchas tiendas en todo el mundo que aceptan BTC como medio de pago. Por ejemplo, la cadena de cines estadounidense AMC o la cadena de supermercados Walmart, aceptan BTC y otras criptomonedas como forma de pago. Sin embargo, en el resto del mundo aún no es demasiado popular como método de pago, por lo que su uso principal sigue siendo la inversión y la especulación.

En este sentido, recientemente la Comisión de Bolsa y Valores de EEUU a aprobado los primeros ETF de Bitcoin, un tipo de producto de inversión vinculada al precio futuro de Bitcoin, que permite a las instituciones e inversores obtener exposición a Bitcoin sin tener que comprar la criptomoneda.

Por otra parte, Bitcoin se hizo popular cuando era el único método de pago aceptado en Silk Road, el famoso mercado negro de la Deep Web que fue cerrado en 2013.

¿Qué riesgos tiene Bitcoin?

Bitcoin sigue siendo un activo sin regulación, por lo que invertir en él conlleva ciertos peligros regulatorios y legales. Por otra parte, es un activo volátil, por lo que hemos de estar muy seguros, ya que su precio puede cambiar radicalmente de la noche a la mañana, incluso de una hora a la siguiente.

Otro problema habitual, sobre todo entre los usuarios con poca experiencia, es el extravío de BTC en transacciones. Al utilizar largas claves alfanuméricas (direcciones de billeteras) es posible equivocarse al escribirlas y enviar las monedas a una dirección equivocada, con lo que nuestro dinero se pierde para siempre. De hecho, se calcula que hay varios millones de Bitcoin perdidos de esta forma y que no se podrán recuperar jamás.

El anonimato también puede ser un problema, ya que nunca sabremos quién nos compra o nos vende los Bitcoin, por lo que abundan los blanqueos de capitales y otros problemas de este estilo.

Jaume Vicent

Redactor y especialista en SEO y marketing de contenidos. Friki de las redes sociales y de las nuevas tecnologías.

    Un comentario sobre “Guía de Bitcoin para principiantes

    • el 30/12/2021 a las 14:16
      Permalink

      Buenos dias ustedes dicen, ganar BTC gratis y muchos somos los que queremos participar pero que nos corresponde hacer para la participación

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