El ‘crash’ de las criptomonedas no reducirá el consumo de energía

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La caída en picado del valor de las criptomonedas de las últimas semanas no reducirá el impacto climático ni el consumo energético de estos activos. Aunque, en teoría, la huella ecológica de las criptomonedas depende de su valor en el mercado, el uso intensivo de energía se mantiene idéntico y al margen de las alteraciones bursátiles.

El descenso del valor de las criptomonedas no va acompañado de una reducción en su consumo energético

Alex de Vries es un científico de datos que trabaja para el Banco Central alemán, además de uno de los mayores expertos del mundo en el impacto ambiental y energético de las criptomonedas. De Vries es el fundador de Digiconomist, una página web que monitoriza la sostenibilidad y el consumo de energía de los proyectos cripto.

“A no ser que el Bitcoin colapse, no hay ninguna razón para esperar un descenso de su impacto ambiental”, ha escrito de Vries.

Sus investigaciones muestran que el uso intensivo de energía por parte de los ordenadores que generan las criptomonedas se incrementa a medida que suben los precios. Sin embargo, al bajar el valor, no desciende al mismo ritmo el consumo de electricidad, por lo que el impacto ambiental es el mismo.

Las estimaciones de De Vries indican que las redes de Bitcoin consumen alrededor de 204 teravatios a la hora todos los años. Se trata de la misma cantidad de electricidad que consume Tailandia, con casi setenta millones de habitantes, a lo largo de un año. A eso habría que sumarle el impacto ambiental de las otras criptomonedas. Ethereum, por ejemplo, consume alrededor de 104 teravatios anuales, lo mismo que todo Kazajistán.

El mismo De Vries dirigió otro estudio hace unos meses en el que concluía que la minería de Bitcoin produce cada año cerca de 30.700 toneladas de chatarra electrónica. De media, cada transacción en criptomonedas genera 272 gramos de chatarra electrónica. Un iPhone 13, por comparación, pesa 173 gramos. Según los datos recabados, los ordenadores utilizados para la minería de Bitcoin se vuelven obsoletos muy pronto. De media, estos dispositivos tienen una esperanza de vida de solo 1,29 años.

Bernardo Álvarez

Graduado en psicología y periodista entre Asturias y Madrid. Interesado en política internacional, tecnología, medio ambiente y cultura

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