Por qué Estados Unidos quiere prohibir TikTok: claves de la ley aprobada por el Congreso

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La Cámara de Representantes de Estados Unidos ha aprobado un proyecto de ley que permitiría prohibir TikTok en el país si la red social no deja de ser propiedad de la empresa china ByteDance.

La iniciativa, que ha sido aprobada por 352 votos a favor y 65 en contra, pretende obligar a la empresa china ByteDance a vender su aplicación a una compañía extranjera, algo que ya intentó Donald Trump siendo presidente de Estados Unidos -incluso dio un plazo a la compañía de 90 días para encontrar un comprador- pero que quedó diluido al llegar Joe Biden al poder.

Sin embargo, el presidente de Estados Unidos se muestra ahora partidario de la legislación aprobada por el Congreso. De hecho, si el Senado da el visto bueno a la normativa, solo quedaría que él ratificara la ley estampando en ella su firma, algo a lo que está dispuesto porque, según sus propias palabras, «supone un riesgo para la seguridad interna del país».

La principal razón es el miedo a que China pueda recopilar datos personales de los usuarios estadounidenses a través de la aplicación. En el país asiático existe una ley de seguridad nacional que exige a todas las empresas chinas, como ByteDance, a compartir datos de los usuarios si el gobierno de Pekín lo solicita. Tan sólo deberían aducir el peligro de una amenaza interna para pedir los datos y que la compañía estuviera obligada a cedérselos.

En el caso de que finalmente se aprobase la ley, TikTok, que tiene más de 170 millones de usuarios en el país y es empleada por más de 7 millones de empresas, contaría con un plazo legal de 180 días para vender la aplicación a otra compañía que no fuese china.

Sin embargo, la compañía se encontraría atada de pies y manos, puesto que para poder llevar a cabo la venta necesitaría la aprobación del gobierno chino, que ya en 2023 señaló que se opondría a la desinversión materializada en una venta forzosa del negocio internacional de la red social.

Es por esto que TikTok se plantea agotar todas las vías legales posibles antes de tener que ser vendida, pero el camino, no parece fácil. La compañía teme que lo que se busque sea una prohibición total de TikTok.

Respuesta oficial de TikTok tras la aprobación de la ley

Shou Zi Chew, director ejecutivo de TikTok, ha señalado que la votación de la Cámara de Representantes es «decepcionante» en un vídeo publicado en la cuenta de TikTok Policy en la red social X que, curiosamente, está prohibida en China. Asegura que lo único que busca es la prohibición total de TikTok y que pretende dar más poder «a un puñado de redes sociales americanas».

De la misma manera, el directivo apunta que la prohibición de la red social podría suponer la destrucción de 300.000 puestos de trabajo en Estados Unidos, así como dejaría a miles de creadores sin acceso a una fuente de ingresos recurrente.

Según ha manifestado en varias ocasiones el CEO de la red social, el gobierno de China nunca ha pedido datos personales de los usuarios a TikTok hasta la fecha. De hacerlo, afirma que se rechazaría la solicitud.

Sin embargo, Zi Chew también ha reconocido que los empleados de ByteDance en China pueden tener acceso a algunos de los datos personales de los más de 170 millones de usuarios que tiene TikTok en Estados Unidos.

Reacción del gobierno chino al posible cierre de TikTok en Estados Unidos

La aprobación de la ley también ha provocado la respuesta del gobierno chino. Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores, ha señalado que, «aunque Estados Unidos nunca ha encontrado pruebas de que TikTok amenace la seguridad del país, nunca ha dejado de reprimirlo».

Según sus palabras, «Esta práctica de intimidación perturba las actividades comerciales normales de las empresas, daña la confianza de los inversores internacionales» y «socava el orden económico y comercial internacional normal, lo que eventualmente resultará contraproducente para los propios Estados Unidos», ha advertido.

Curiosamente, ahora Donald Trump se ha mostrado contrario a la prohibición de TikTok en Estados Unidos. Sí que está de acuerdo en que puede suponer un riesgo a la seguridad de Estados Unidos, pero señala que vetar la red social concedería más poder a Meta (que posee Facebook, WhatsApp e Instagram), compañía que podría «duplicar su tamaño» según sus consideraciones. «Facebook es el enemigo del pueblo», ha llegado a afirmar.

Manuel Moreno

Periodista y director de TreceBits. Experto en Redes Sociales, Internet y Tecnología. Formador y conferenciante. Colaborador en prensa, radio y TV. Autor de cinco libros de Social Media. Más información en manuelmoreno.es

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