Qué es la tecnología PLC de transmisión por la red eléctrica

enchufe

La tecnología PLC (Power Line Communications) supone una solución innovadora y versátil para la transmisión de datos a través de la instalación de la red eléctrica. Como alternativa tanto a la transmisión inalámbrica de información mediante redes WiFI o las redes Ethernet, con tendidos dedicados de cable, el PLC permite una opción que hace uso de algo ya existente en domicilios y oficinas: la instalación eléctrica ya existente.

El PLC emplea para transmitir datos los cables ya existentes de la instalación eléctrica

En esencia, convierte los cables eléctricos de la infraestructura eléctrica (preexistente o incluso de un nuevo tendido eléctrico que se instale) en una red de comunicación de datos. Esto significa que, en lugar de depender de cables de red Ethernet o de la señal WiFi se pueden utilizar los cables eléctricos ya instalados para enviar datos a través de un hogar o una oficina.

Para ello basta con adquirir alguno de los módulos de conexión PLC que están a la venta y que cuentan con un enchufe tradicional que se conecta a la alimentación eléctrica y un puerto Ethernet. Algunos incluyen su propio conector de alimentación eléctrica con lo que con un único dispositivo se resuelve tanto la alimentación eléctrica como la de red de datos.

TP Link PLC

Aplicaciones del PLC

La tecnología PLC tiene una amplia gama de aplicaciones, lo que la convierte en una opción versátil para diversas necesidades de comunicación. Aquí hay algunas de las aplicaciones más comunes:

-Redes domésticas: Una de las aplicaciones más populares del PLC es la creación de redes domésticas al poder utilizar la red eléctrica del hogar para conectar dispositivos como ordenadores, televisores inteligentes, consolas de videojuegos e incluso cámaras de seguridad IP. Esto es especialmente útil en edificios donde la señal WiFi puede ser débil o irregular.

-Control de domótica: La tecnología PLC se utiliza en sistemas de hogar inteligente para controlar dispositivos como luces, termostatos de climatización y toldos o persianas motorizadas. Esto permite la automatización y el control remoto de los elementos del hogar a través de una red eléctrica ya existente sin incurrir en obras o instalaciones adicionales.

-Comunicaciones en edificios y oficinas: En entornos comerciales y de oficina el PLC se utiliza para la transmisión tanto de datos como de voz a través de la red eléctrica. Esto puede simplificar la infraestructura de cableado y reducir costos al no ser necesario instalar una red Ethernet dedicada.

Ventajas del PLC frente a WiFi y Ethernet

Algunas de las ventajas que ofrece esta tecnología en comparación con las tecnologías tradicionales, como Wi-Fi y Ethernet, serían las siguientes:

-Facilidad de instalación: Una de las principales ventajas del PLC es su facilidad de instalación. No requiere la colocación de cables Ethernet adicionales ni la configuración de una red Wi-Fi. Simplemente se aprovechan los cables eléctricos existentes. En caso de necesitar que la red llegue a algún punto donde no hay ni siquiera tendido eléctrico bastaría con llevar a dicho punto el cable de conexión eléctrica para disponer en ese emplazamiento de acceso a red de datos.

-Amplia cobertura: A diferencia de la señal WiFi, que puede verse afectada por obstáculos y distancias, el PLC utiliza la red eléctrica, lo que proporciona una cobertura más amplia en todo el edificio. Esto es especialmente útil en viviendas grandes o edificios con varias plantas.

-Estabilidad de la conexión: La tecnología PLC tiende a ser más estable que la conexión WiFi, ya que no está sujeta a interferencias de otros dispositivos inalámbricos ni a fluctuaciones de señal. Ofrece una conexión constante y confiable.

-Mayor ancho de banda: El PLC, en particular las versiones más recientes, puede proporcionar un ancho de banda significativamente mayor en comparación con muchas redes WiFi. Esto es particularmente destacable para la transmisión de datos de alta velocidad en actividades como streaming de vídeo en 4K o para juegos online.

-Seguridad: La comunicación a través de la red eléctrica es inherentemente segura, ya que no es susceptible a intrusiones de terceros. En ese sentido, y a diferencia del WiFi, una red de cable (ya sea Ethernet o PLC) sólo puede ser accesible de manera física y directa. Además, muchos sistemas PLC ofrecen opciones de cifrado y autenticación para proteger aún más los datos transmitidos.

-Menor latencia: En aplicaciones sensibles a la latencia, como juegos online o videollamadas, el PLC a menudo ofrece una menor latencia en comparación con el WiFi.

Desventajas del PLC

Pero no todo es positivo, el PLC también tiene algunas limitaciones importantes:

-Compatibilidad: No todos los cables eléctricos son adecuados para la conexión PLC. Deberá verificarse por oarte de un profesional que el cableado eléctrico sea compatible antes de implementar esta tecnología.

-Interferencias: Los dispositivos eléctricos que generan interferencias pueden afectar el rendimiento del PLC. Es importante minimizar estas interferencias siempre que sea posible.

-Coste inicial: Aunque el PLC puede ahorrar dinero a largo plazo al evitar la necesidad de cableado adicional, puede tener un costo inicial asociado, que incluye la compra de adaptadores y módulos PLC.

-Velocidad de transferencia: La velocidad de transferencia del PLC puede depender de la calidad de los cables eléctricos y de otros factores. En algunos casos, puede ser inferior a la velocidad máxima teórica.

Antonio Rentero

Comunicador especializado en tecnología y cine. Jurista especializado en protección de datos. Curioso especializado en prácticamente todo.

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